Generalmente denostadas y perseguidas, las cucarachas conforman un grupo de insectos cuya evolución de remonta a mas de 3000 millones de años.


          Existen unas 4,600 especies y más de 460 géneros, pero solo unas 30 viven en hábitats de los seres humanos y unas 4 se consideran plagas: cucaracha americana, la cucaracha australiana, la cucaracha alemana y la cucaracha oriental.


         Se calcula que solo 1 por ciento de la totalidad de especies es dañina para el hombre.

 

          La palabra Blattodea proviene del latín Blata, que significa "insecto que huye de la luz"

Superorden: Dictyoptera

 

         Orden: Blattodea

 

         Descripción

 

          Las cucarachas tienen un cuerpo aplanado, ancho, ovalado y de aspecto correoso, con una gran placa plana unida al tórax (de 3 segmentos) que cubre parte de la cabeza, la cual es pequeña y de ella surgen antenas delgadas y flexibles. Su abdomen se divide en 10 segmentos.


          Todo el cuerpo está protegido por un duro exoesqueleto recubierto con una sustancia cerosa.


          Poseen grandes ojos compuestos y partes bucales adaptadas para morder, masticar y sorber alimentos líquidos. Tienen varios receptores gustativos y táctiles.

 

 

          Cucaracha de Madagascar

 

         Sus alas están unidas a los segmentos del tórax;  el primer par, las tegminas, son duras y sirven para proteger el segundo par de alas membranosas usadas para volar.


          Cuentan con 3 pares de patas robustas también unidas a los segmentos torácicos y terminados en garras.


          las patas traseras son más largas que las delanteras. Todas tienen a los largo unas pequeñas estructuras parecidas a espinas que pueden tener funciones sensoriales y ayudan al desplazamiento en terrenos difíciles.

 

 

          El tamaño es variable. Algunas tienen el tamaño de una uña humana, en tanto la mas larga (Megaloblatta longipennis) llega a los 97 milímetros de longitud y 20 centímetros de envergadura.


          La especie más pesada (Macropanesthia rhinoceros) alcanza poco mas de 30 gramos. Presentan multitud de colores, desde marrón claro hasta negro y patrones de manchas, franjas y círculos que conforman diseños que posiblemente no se piensa que posee una cucaracha.

 

 

          Distribución y Hábitat

 

          Las cucarachas se distribuyen en casi todo el mundo: África, Asia, Europa, América y Australia, además de varias islas y hasta el ártico.


          Son muy abundantes en las regiones tropicales  y subtropicales y ocupan una amplia gama de hábitats  según la especie. Son animales fuertes y extremadamente resistentes, tanto que pueden soportar temperaturas de hasta -122* C y altos niveles de radiación.

 

 

         La mayoría vive en sitios oscuros y húmedos en bosques, pastizales, estepas, marismas, brezales, desiertos y comunidades costeras, solo por mencionar unos hábitats.


          Por supuesto algunas especies prefieren habitar casas y edificios en zonas pobladas y pueden encontrarse en sótanos, armarios, alacenas y otros lugares naturales suficientemente cubiertos, oscuros y húmedos.

 

 

          Las cucarachas que no están asociadas a los hábitat humanos suelen vivir entre la hojarasca, en oquedades de troncos, en cavidades bajo corteza, en madera descompuesta, entre tallos de plantas y otros lugares naturales suficientemente cubiertos, oscuros y húmedos

 

         Alimentación

 

          Estos insectos omnívoros pueden comer casi cualquier cosa que encuentran, incluso materiales inorgánicos.


          En su habitat natural se alimentan de frutas caídas, jojas y carroña, mientras que en las zonas pobladas consumen lo que hallan entre la basura, las cocinas y otros sitios: pan, insectos muertos, frutas, cuero, escamas de piel, papel, almidón, pegamento, pelo, productos fermentados, jabón, entre otros elementos.

 

         Anatomía de una especie de cucaracha.

 

         Pueden sobrevivir por largos periodos de tiempo con escasos recursos alimenticios.


          El papel y otros materiales compuestos de celulosa son digeridos por algunas especies gracias a la presencia de bacterias y protozoos en el interior de sus intestinos.

 

         Comportamiento

 

         No es un hecho extraño que las cucarachas se adaptan excelentemente a las condiciones de su entorno. Son mayormente nocturnas y efectivamente, tienden a huir al contacto con la luz.


         Son también animales sociales por naturaleza, por lo que suelen moverse juntas. Muchas especies son gregarias y muestran comportamientos organizados para la toma de decisiones.

 

          Algunas cucarachas emiten un sonido silbante o un ruido chirriante. Por ejemplo, la especie Gromphadorphina portentosa expulsa aire de sus espiráculos (estructuras respiratorias) para "silbar"

 

          Reproducción

 

         Las cucarachas producen huevos. La mayoría de las hembras despiden un aroma cargado de feromonas sexuales con el objetivo de atraer a los machos y obtener una pareja con la cual aparearse.


          Por su parte, los machos producen secreciones que tienen la misma función y para preparar a la hembra para el apareamiento.


          El proceso de cortejo puede incluir movimientos del cuerpo y emisión de sonidos. Una vez que ella acepta al machi, ambos copulan durante breve tiempo durante elcual el macho transfiere esperma a la hembra en un espematoforo.


          Ella puede enterrar sus huevos, protegidos en una capsula llamada ooteca, o llevarlos consigo bajo su abdomen. En algunas especies los huevos eclosionan dentro de la madre.

 

         Amenazas y Conservación.

 

          Las cucarachas tienen una mala reputación en el mundo, aunque por  lo general las personas se refieren aquellas consideradas plagas.


         Estas especies, usualmente encontradas en las casas, por su reproducción rápida y su resistencia ante los agentes externos, llegan a infestar un sitio, Se les asocia con la suciedad y la falta de sanidad.


           De hecho, pueden acarrear peligrosos gérmenes en las patas y expulsar virus y protozoarios atreves de sus heces, capaces de infestar y provocar enfermedades en los edificios y se aplican diversas medidas para controlar sus poblaciones, desde remedios caseros hasta la aplicación de sustancias químicas.

 

          Ciertas especies que viven en estado silvestre son amenazadas por depredadores introducidos en su hábitat, la propagación de hierbas dañinas, incendios, perdida de habitat y subida del nivel del mar.


          Delosia ornata esta "en peligro critico de extinción" y Nocticola gerlachi esta "En peligro  de extinción" de acuerdo con a lista roja de la unión internacional para la conservación de la Naturaleza.